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Un nuevo récord de 142 catástrofes naturales suma 108 mil millones de dólares en pérdidas aseguradas durante 2023, de acuerdo con el Swiss Re Institute

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Un terremoto devastador en Turquía y Siria, tormentas convectivas severas (TCS) e inundaciones urbanas a gran escala fueron los principales eventos que impulsaron las pérdidas por catástrofes naturales aseguradas hasta los 108 mil millones de dólares en 2023, reafirmando la tendencia de crecimiento anual del 5-7% en las pérdidas mundiales por catástrofes naturales aseguradas desde 1994. El Swiss Re Institute estima que las pérdidas aseguradas podrían duplicarse en los próximos diez años a medida que aumenten las temperaturas y los fenómenos meteorológicos extremos se hagan más frecuentes e intensos. Por ello, las medidas de mitigación y adaptación son fundamentales para reducir el riesgo de catástrofes naturales.

Las pérdidas aseguradas a nivel global por catástrofes naturales superaron el crecimiento económico mundial en los últimos 30 años. De 1994 a 2023, las pérdidas aseguradas por catástrofes naturales ajustadas a la inflación alcanzaron una media del 5.9% anual, mientras que el PIB mundial creció un 2.7%. En otras palabras, en los últimos 30 años, la carga relativa de pérdidas en comparación con el PIB se ha duplicado.

Jérôme Jean Haegeli, Group Chief Economist de Swiss Re, afirma: «Incluso sin una tormenta histórica de la magnitud del huracán Ian, que azotó Florida el año anterior, las pérdidas mundiales por catástrofes naturales en 2023 fueron severas. Esto reafirma la tendencia de pérdidas de 30 años que ha sido impulsada por la acumulación de activos en regiones vulnerables a las catástrofes naturales. En el futuro, sin embargo, debemos tener en cuenta algo más: la intensificación de los peligros relacionados con el clima. Las tormentas más violentas y las inundaciones más grandes provocadas por el calentamiento del planeta contribuirán más a las pérdidas. Esto demuestra lo urgente que es la necesidad de actuar, especialmente si se tiene en cuenta la inflación estructuralmente más alta que ha hecho que los costos posteriores a la catástrofe se disparen.»

Moses Ojeisekhoba, CEO Global Clients & Solutions de Swiss Re, afirma: «A medida que los peligros meteorológicos se intensifican debido al cambio climático, la evaluación de riesgos y las primas de seguros deben seguir el ritmo de la rápida evolución del panorama de riesgos. De cara al futuro, debemos centrarnos en reducir el potencial de pérdidas. El 2023 fue el año más caluroso jamás registrado, y el comienzo de 2024 va en la misma dirección. Mantener un seguro de daños sostenible y asequible requiere un esfuerzo concertado por parte de la industria privada, el sector público y la sociedad en general – no sólo para mitigar los riesgos climáticos, sino para adaptarse a un mundo donde el clima será más intenso.»

El terremoto es la catástrofe más costosa y las TCS, las principales generadoras de pérdidas en 2023
 
La catástrofe natural más destructiva del año fue el terremoto de febrero en Turquía y Siria, con pérdidas aseguradas estimadas en 6,200 millones de dólares.

El 2023 también se caracterizó por una elevada frecuencia de eventos, ya que 142 catástrofes naturales aseguradas establecieron un nuevo récord. La mayoría fueron de gravedad media, con pérdidas de entre mil y 5 mil millones de dólares. En 2023 se produjeron al menos 30 eventos de este tipo, muchos más que la media de los diez años anteriores (17). De ellos, 21 fueron TCS, un nuevo máximo. El número de estos sucesos de gravedad media ha crecido un 7.5% desde 1994, casi el doble que el aumento del 3.9% de las catástrofes en general.

Después de los ciclones tropicales, las tormentas eléctricas severas se han consolidado como el segundo riesgo más importante debido a la exposición causada por la urbanización y el crecimiento económico y demográfico. Las tormentas de granizo son, por mucho, el principal contribuyente a las pérdidas aseguradas por TCS, responsables del 50-80% de todas las pérdidas aseguradas por TCS. TCS es el término genérico que engloba una serie de riesgos que incluyen tornados, vientos en línea recta y granizo de gran tamaño. Las TCS son fenómenos meteorológicos observados con frecuencia que se desarrollan cuando el aire cálido y húmedo asciende desde la superficie de la tierra hasta las capas superiores de la troposfera, lo que provoca la formación de nubes imponentes, relámpagos y truenos. Mientras tanto, parcelas de aire frío se precipitan a la superficie de la tierra, trayendo potentes ráfagas de viento, lluvia o incluso granizo. Las pérdidas globales aseguradas por TCS alcanzaron un nuevo récord de 64 mil millones de dólares en todo el mundo en 2023, el 85% de las cuales se originaron en Estados Unidos. Las pérdidas aseguradas relacionadas con TCS crecieron más rápidamente en Europa, superando los 5 mil millones de dólares en cada uno de los últimos tres años. El riesgo de granizo, en particular, está aumentando, principalmente en Alemania, Italia y Francia.

Fijación de primas como incentivo para las medidas de adaptación

El aumento de las exposiciones debido al crecimiento económico y demográfico, la urbanización y la acumulación de riqueza siguen siendo la principal fuerza que explica el aumento de las pérdidas relacionadas con el TCS, y es probable que los efectos del cambio climático agraven la tendencia. Otro factor son los cambios en las vulnerabilidades de la exposición, como el rápido crecimiento de las instalaciones de sistemas de energía solar en los tejados.

El primer paso para recortar las pérdidas es reducir el potencial de pérdidas mediante medidas de adaptación como la aplicación de códigos de construcción, la construcción de barreras de protección contra inundaciones y la disuasión de asentamientos en zonas propensas a peligros naturales. Adicionalmente, la colaboración con las aseguradoras, las asociaciones de seguros y el sector público permite un intercambio de datos que es clave para la mitigación compartida del riesgo.

Tabla 1: Total de pérdidas económicas y aseguradas en 2023 y 2022

Mil millones USD
 a precios de 2023
20232022Media de 10 años previos
Pérdidas económicas (total)291295235
Catástrofes naturales280286223
Catástrofes de origen humano11912
Pérdidas aseguradas (total)11714199
Catástrofes naturales10813389
Catástrofes de origen humano9810

Nota: Debido al redondeo, algunos totales pueden no coincidir con la suma de las cifras separadas.

Fuente: Instituto Swiss Re

Cómo solicitar este estudio sigma:

La versión en inglés del reporte sigma 1/2024 del Swiss Re Institute, «Catástrofes naturales en 2023: preparándose para los riesgos climáticos de hoy y mañana.», está disponible en formato electrónico aquí.